枣树的品格


  记得小时候在老家村子里有一个风俗,别人家的桃子不成碰,但枣儿可以摘着吃。村里村外零零散散就那么几十棵枣树,每年临近七月十五,孩子们就开始惦记上了,哪棵树上的枣儿甜,哪棵树上的枣儿脆,哪棵树上的枣儿红了一半,哪棵树在别人院子里摘不到。孩子们摘枣儿吃,似乎是不移至理的事,大人们从不计较。到读高中的时候才知道,那都不算什么,枣树本来可以铺天盖地随处可见。朱集镇的同学告诉我,他们那里家家有几百棵枣树,从来没有人想过去哪儿摘几颗枣儿,或者自家的枣儿被路人摘了,不像南边乡镇的小子们,整天拿吃枣儿当个事情说。后来工作变换分到朱集,第一天去报到时,我这个乐陵人居然被枣树林子震撼到了。当时是冬季,枣树早早落光了叶子,一棵棵、一排排、一片片,直楞楞矗在田地里,我骑着单车一路穿行在枣林,总也望不到边。
  由于工作原因,我常到村子里去,村子都藏在枣林里,过了一片枣林又一片枣林,差不多的路口,差不多的树,所以要不竭地问路。后来不得不提前做功课,出门前问明白哪几个村相邻,去往目的地需要过几个路口、拐几个弯。以至于曾仿着鲁迅先生的语气写过半首诗,“我家院子有两棵树/一株是枣树/还有一株也是枣树/我家村外有条条路/左边是枣树/右边也是枣树/我家农村有片片林/十万亩是枣林/还有十万亩也是枣林……”
  枣乡的百姓性格直爽,像枣木杠子一样不打弯;民风淳朴,极少打官司闹纠纷,就算有点争执,念叨念叨就能调解下去。当年我曾写过一篇报道发在省报上,标题问题就是“枣农不打枣官司”。有一回省里来人调研,领导让我报告请示民间纠纷情况,当听到这里平均每年不足20起民事纠纷时,都觉得不成思议,接连追问了好多遍。枣乡的枣树多,但不代表枣树不值钱。当时的三间堂乡尚未并入朱集镇,我调取的统计数字是全镇每年收获9万吨干枣,95%以上销往外地。“树下吨粮田、树上三千元”的说法并非夸张。所以那时的枣树是本地百姓的主要经济来源,人们对自家的树看得那叫一个紧,从枣树发芽到枣儿落杆,三天两头都要到枣树趟子里打理,尤其到了白露时节,一场大风或一场连阴雨,能揪起全镇人的心。
  之所以枣农不打枣官司,一则是政府对枣树抓得紧,二则是集体对枣树登记得分明,三则是枣农对枣树呵护有加,不存在发生争议的机会。别的还有一个原因是这里的民风好,在几十年、几百年乃至千年来,这里的百姓因枣树而相对富庶,正所谓“仓廪实而知礼节”。父老相传云“乐毅破齐时,从燕赍来所种也”,足见乐陵枣树种植历史之悠久。清乾隆版《乐陵县志》记载:“明洪武年间曾下诏书:栽种枣果,不论多少均无赋税。乐陵小枣生产得以发展迅猛,明万历十九年,知县王登庸教民树艺,劝民种枣。有过者课种枣,以赎愆,故邑多枣。 ”1989年,对枣树情有独钟的枣乡人开始年年为小枣过节,政府搭台,经贸唱戏,乐陵小枣迎来了黄金时代,枣树种植达千万株,枣粮间作面积发展到50万亩。近年来,枣林焕发了更新的生机,转型升级过上了“高大上”的日子。千年枣林游览区被评为国家4A级旅游景区、“全国农业旅游示范点”、“省级森林公园”。去年6月1日,枣乡人办起了首届枣花节,枣花——这个枣树的孩子们开始过上了本身的“儿童节”。
  位于枣林林海深处的百枣园,前身是集体林场,园内汇集国内知名枣树品种596个,园中显眼的位置有一巨型景不雅观石,石上镌刻着“为而不争”四个红色大字。或许外地人会困惑于这座石刻与枣树的关系,而枣乡人大多能一一道来:“枣树叶不争春、花不争艳、根不争地、冠不争天,枣树的一生都在践行着这一圣人之道”。
  枣树在谷雨时节萌芽,其时已过万木回春、百花争艳的节气,是为叶不争春;芒种前后枣树开花,其色其状如米粒,金黄色里暗带绿意,几近与叶混为一体,是为花不争艳;枣树根部较小,占地仅如斗大面积,所谓“斗地打担粮”,也正因如此才能枣林间作,是为根不争地。乐陵金丝小枣,名为小枣,其树冠也小,有枝的地便利能结枣,是为冠不争天。枣树虽不争,却不曾缺失了作为,它的不争把更多的阳光、更多的土壤让给了树下的麦子,而本身老实得像咱庄稼人,该开花就开花,该结果就结果,产出的价值远超过其所求、所取。这就是它的“为”,它用“为而不争”完美诠释了圣人之道,也许只有土生土长的枣乡人更能从枣树身上悟得透这种品格。
  “一方水土养一方人”。乐陵这片宜居、宜产的热土,养育了这里勤劳、善良、淳朴的人民,养育这里具备圣人之道的金丝小枣。至于是人感化了树还是树感动了人,这并不重要,重要的是这里的人与树相依相助,度过了灾荒,度过了战乱,度过了家园重建,迎来盛世中华的新时代。
  枣树,旱也收、涝也收,在过去那些灾荒年代粮食歉收时,小枣能充饥、能补充营养;枣林,沐风傲雪、刚毅倔犟,在抗日战争时期充当起庇护抗日军民的“青纱帐”;和平建设时期,枣树变身成老百姓的“钱袋子”让人们生活得更加富裕;小康社会的今天,枣林又变成了旅游胜地、健身乐园。而世世代代生于斯、长于斯的枣乡人民,不论灾荒、战乱还是和平年代,他们与枣树一起,守土有责,守土尽责,老实本分,为而不争。这一圣人之道,究竟是枣树的品格还是枣乡人的品格?也许本来就是融为一体的呢。
  走一走当年那些让我头疼的林荫小径,瞅一瞅眼前枣花们含苞待放的小模样儿,嗅一嗅活力无限的米粒芳华,品一品为而不争的圣人之道,让思绪在林海的轻风里飞扬、在脑海里跳跃,把枣乡人的身影融入千年枣林,融入我心有所感的文字里。□刘刚
(作者系乐陵市作协主席)

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